1957 – 1966

Toronto 1965: 1.ª Asamblea de Delegados

Las enmiendas de 1963 a los estatutos preveían como novedad la posibilidad de una Asamblea de Delegados. Solo dos años después llegó el momento de celebrar la primera Asamblea de Delegados de la asociación. Con arreglo a los estatutos, además de los miembros de la Junta Directiva acudieron a Toronto para participar en la reunión seis delegados de las circunscripciones y otros seis delegados invitados de Norteamérica y Sudamérica. Pero en Toronto no solo hizo su estreno la Asamblea de Delegados, sino que también fue la primera vez que pintores con la boca y con el pie de todo el mundo se reunieron fuera de Europa.

El presidente tuvo el honor de anunciar que la asociación había vuelto a crecer en los dos años anteriores y que su difusión mundial había conseguido ampliarse de nuevo. En el momento de la celebración de la Asamblea de Delegados de Toronto, pertenecían a la asociación 80 pintores con la boca y con el pie en calidad de miembros de pleno derecho o becarios. Eran nada menos que 26 personas más que solo dos años antes en Madrid. También se consiguió aumentar el número de países. Con Brasil y México en el continente americano, además de la India, la AAPBP pasó a estar representada en 25 países.

Este aumento continuo del número de miembros dio pie a la Junta Directiva a proponer a los delegados una ampliación de la misma, propuesta que fue acogida favorablemente por los asistentes. Así, era necesario proceder a una reelección, y la Junta Directiva se amplió por primera vez en la historia de la asociación. En votación secreta, los delegados eligieron al pintor con la boca Eugen Pirard, de Bélgica. Por tanto, tras la Asamblea de Delegados de 1965, la Junta Directiva quedó compuesta de la manera siguiente: Arnulf Erich Stegmann (presidente), Marlyse Tovae, Charles Pasche, Eugen Pirard y el asesor jurídico, Herbert Batliner.

Madrid 1963: 5.ª Asamblea General

La 5.ª Asamblea General, celebrada en Madrid en 1963, ocupa un lugar especial en la historia de la asociación. Con motivo de este encuentro, se sometieron los estatutos de la AAPBP a una profunda revisión, que fue aprobada por los miembros presentes por unanimidad. Esta reelaboración de los estatutos se hizo necesaria debido al crecimiento constante del número de miembros y becarios, que desde 1963 se repartían ya por todos los continentes del mundo, puesto que a partir de esta Asamblea General la asociación estaba representada en 22 países a través de 54 miembros de pleno derecho y becarios.

El presidente, Arnulf Erich Stegmann, explicó en su informe anual la enmienda a los estatutos con estas palabras: «Dado que a partir de ahora contamos con toda una serie de miembros no solo en Europa, sino en América, Australia y Asia, debemos adoptar resoluciones que se corresponden con las circunstancias reales. Esperamos que así siga afianzándose la base financiera de nuestra asociación, ya que muchos artistas jóvenes que en estos momentos están cursando estudios en escuelas de arte y academias deben convertirse más adelante en miembros de pleno derecho de nuestra asociación». Por otra parte, el presidente continuó según el protocolo: «Con la admisión en la asociación de cada vez más artistas del exterior de Europa también se ha hecho necesario introducir una modificación con respecto a la Asamblea General». En concreto, esto supuso que los miembros presentes aprobaron la ampliación de los órganos de la AAPBP con la inclusión de la Asamblea de Delegados en los estatutos. Aún más: a partir de ese momento, la Asamblea de Delegados se convirtió en el órgano superior de la asociación, compuesto por representantes de tres circunscripciones. Dichas zonas eran: a.) Europa y África, b.) todos los países de Sudamérica, Centroamérica y Norteamérica c.) el resto del mundo, tal como se definió en los estatutos. Por cada siete miembros, una circunscripción podía enviar un representante a la Asamblea de Delegados.

Las tareas transferidas a la Asamblea de Delegados eran diversas. Entre otras estaba la elección de la Junta Directiva y la toma de decisiones sobre enmiendas a los estatutos. La Asamblea General siguió siendo un órgano de la AAPBP, y ahora se entiende como una asamblea de todos los miembros. Si procede, debe reunirse por resolución de la Asamblea de Delegados. Se le transfieren las mismas competencias y tareas «que las de la Asamblea de Delegados, pero con excepción de las elecciones», tal como puede leerse en los estatutos de 1963. Además, en los estatutos se especifica que el presidente fundador de la asociación, Arnulf Erich Stegmann, ha sido designado por la asamblea constituyente como presidente vitalicio.

1961: 4.ª Asamblea General en Viena

20 de los 24 miembros se reunieron en Viena los días 4 y 5 de junio de 1961 para asistir a la 4.ª Asamblea General de la asociación. Por entonces, ya quedó claro que la asociación no iba a detener su crecimiento en las fronteras de Europa En la persona del australiano Athol Thompson se incorporó por primera vez como miembro un artista con domicilio fuera de Europa. Además, la lista de los becarios apoyados por la asociación es cada vez más extensa e internacional. Con el apoyo de una artista sudafricana y de un artista argentino, la AAPBP contó ya a partir de 1961 con representación en cuatro continentes. La internacionalización cada vez mayor también se reflejó en el hecho de que ya en octubre de 1960 tuvo lugar la primera exposición fuera de Europa. Fue concretamente en Johannesburgo (Sudáfrica), y sirvió para dar a conocer la asociación a muchos medios de comunicación. Por otra parte, en la Asamblea General de Viena entraron en vigor dos novedades. Por un lado, los miembros empezaron a reunirse por primera vez con un ritmo bianual y, por el otro, por primera vez no fueron necesarias elecciones a la Junta Directiva, ya que la Asamblea General había ampliado dos años antes la duración del mandato a cuatro años.

1959 Edimburgo: 3.ª Asamblea General

Por invitación de la editorial de Gran Bretaña, los pintores con la boca y con el pie se dieron cita en Edimburgo para celebrar la 3.ª Asamblea General. Dicho evento se vio ensombrecido por la pérdida de la artista miembro de la Junta Directiva Corry F. Riet, que falleció en noviembre de 1958 solo seis meses después de haber sido reelegida en su cargo. El fallecimiento de Corry F. Riet hizo necesario que los miembros de la asociación eligieran un candidato para ocupar el cargo vacante en la Junta Directiva. Para el puesto, los delegados eligieron a la pintora con el pie suiza Marlyse Tovae, que a la postre se convertiría en presidenta de la asociación. Así, tras la Asamblea General de Edimburgo la Junta Directiva de la asociación quedó compuesta de la manera siguiente: Arnulf Erich Stegmann (presidente), Charles Pasche, Marlyse Tovae y el asesor jurídico, Herbert Batliner.

París 1958: 2.ª Asamblea General

Algo más de un año después, la familia de la AAPBP se reunió en París para celebrar su segunda Asamblea General. En ese momento, la nómina de miembros ascendía ya a 21. Otros 12 jóvenes artistas recibieron una beca. 20 pintores con la boca y con el pie procedentes de 16 países se desplazaron hasta la capital francesa para participar en esta Asamblea General del 6 al 8 de mayo de 1958.

Asamblea constituyente en marzo de 1957

Los días 19 y 20 de marzo de 1957 se reunieron 16 pintores con la boca y con el pie de diferentes países europeos en Vaduz, la capital del Principado de Liechtenstein, con intención de celebrar la asamblea constituyente de la Asociación de Pintores con la Boca y con el Pie. El iniciador de este proceso de fundación fue el alemán Arnulf Erich Stegmann. Él fue quien tuvo la idea inicial de fundar una asociación de estas características y quien buscó por su cuenta pintores con la boca y con el pie que acogieran positivamente el proyecto y quisieran convertirse en miembros fundadores. En total consiguió encontrar 18 artistas dispuestos a formar parte de la asociación. Logró su objetivo y puso en marcha la obra de su vida en los citados días de primavera, cuando 16 de los 18 miembros se dieron cita en el hotel del bosque en la zona alta de Vaduz para culminar la fundación oficial de la AAPBP. Este fue el nacimiento de una historia de 50 años llenos de éxitos.

En el marco de la asamblea constituyente, Arnulf Erich Stegmann ofreció una alocución donde explicó las bases de su proyecto. En este sentido, subrayaba lo siguiente: «En 1947, hace ahora justo 10 años, decidí colaborar con todos los colegas que, como yo, crearan obras de arte con la boca o con el pie y que estuvieran dispuestos a una colaboración de estas características. […] ¿Por qué? En nuestro mundo actual, donde a menudo se mantiene una actitud tan hostil hacia las personas con discapacidades físicas, una asociación así representa una magnífica posibilidad para superar más fácilmente los impedimentos, ya sea en el ámbito del arte o en la vida en general. Es sencillamente triste y absurdo que un artista con una discapacidad física grave (como se ha puesto de manifiesto en multitud de casos), a pesar de haber alcanzado un gran nivel o incluso la excelencia en su obra, no pueda proclamar a los cuatro vientos que dichas obras no se han creado con el procedimiento habitual, sino con la boca o con el pie en sustitución de la mano. […] Para nosotros el trabajo, la creación artística, es la llave hacia la libertad. Por ello, en otoño de 1947 le pedí al artista alemán Bruno Schmitz-Hochburg que colaborara conmigo. Luego se sumó en 1952 el pintor con la boca y con el pie austríaco Erich Macho y pasamos a ser un trébol de tres hojas. Cuando me enteré de que el pintor con el pie suizo Charles Pasche vivía junto al lago de Ginebra le visité, y a nuestro trébol se añadió una cuarta hoja. Más adelante, me desplacé a Holanda y nos pusimos en contacto con Corry F. Riet y Riek de Vos. En Suecia visité a Henry Ullberg, atado a la cama para siempre, y me demostró su predisposición a cooperar con nosotros. En Francia estaban Madeleine Jars, Geneviève Barbedienne y Marie-Louise Tovae, en Bélgica Eugène Pirard, por su parte en Suecia teníamos a Elof Lundberg y Sune Fick, en Alemania a Irene Schricker y Cefischer (Carl Fischer), además del belga de Munter y en Suecia Evi Thor, así como Rolf Thomassen en Noruega».

Había ocho puntos en el orden del día de aquel 20 de marzo de 1957. Entre ellos estaban también las elecciones a la Junta Directiva. Después de que el presidente, Arnulf Erich Stegmann, expone que él no es susceptible de ser elegido, ya que como fundador e iniciador de la AAPBP se considera capacitado para ejercer el cargo de forma vitalicia, y habida cuenta de que tampoco es necesario elegir al asesor jurídico, Herbert Batliner, solo era necesario encontrar otros dos miembros para la Junta Directiva. A instancias del Presidente, Arnulf Erich Stegmann, se presentaron a la votación los dos artistas Corry F. Riet, pintora con la boca de los Países Bajos, y Charles Pasche, pintor con la boca de Suiza. Ambos fueron incluidos en la Junta Directiva con muy buenos resultados.

Ese mismo día también tuvo lugar un hito con relación al talante abierto de la AAPBP. A petición del asesor jurídico, Herbert Batliner, se incluyó por unanimidad en los estatutos el siguiente párrafo: «La AAPBP adopta una posición neutral desde el punto de vista religioso, ideológico y político. Por tanto, se considerará ilícito cualquier trato preferente o discriminatorio por razón de las creencias religiosas, las ideologías y las orientaciones políticas de un miembro». Con este texto, la asociación también se abría formalmente a todas las culturas, y es muy significativo del gran talante abierto y el enorme respeto hacia los artistas discapacitados independientemente de qué rincón del mundo procedan o del trasfondo cultural de cualquier pintor con la boca o con el pie.